blog

Bailey Banfield: Die Banfield-Familiengeschichte

Bailey Banfield: The Banfield Family Story

Der Weg meiner Familie nach Broome begann lange vor Willie Creek Pearls.

Die Geschichte beginnt mit meinen Großeltern Valda und Don Banfield (Mimi und Tiger Pop) auf einer Weizen- und Schaffarm in Tincurrin mit vier Kindern. Heute ist Willie Creek Pearls ein Einzelhandels-, Tourismus-, Gastgewerbe- und kommerzielles Perlengeschäft in Broome und Perth. Was auf der Reise dorthin konstant geblieben ist, ist die Stärke meiner Familie.

Mimi und Tiger Pop verließen Perth 1964 als junges Paar, um eine Farm in der Grafschaft Wickepin zu kaufen, einer kleinen Gemeinde in der Nähe von Narrogin im WA Wheatbelt. Da ich kaum oder gar keine Erfahrung in der Landwirtschaft hatte, war es ein Abenteuer. Mein Vater, sein Bruder und zwei Schwestern wurden alle im Laufe der nächsten 10 Jahre auf der Farm geboren.

Die Farm war eine Zeit voller Höhen und Tiefen und erheblicher finanzieller Schwierigkeiten. Nach Jahren schwankender Weizen- und Schafpreise und knapper Flächen verpachtete die Familie die Farm ab 1985 und verkaufte sie fünf Jahre später. Tiger Pop ließ sich dann in Perth nieder und fuhr mit seinem Vater und meinem Onkel Darren für die Limousinenfirma Astra. Ein Passagier sticht heraus, und das war es, was die Familie auf den Weg nach Broome brachte. Tiger Pop knüpfte eine Verbindung zu Lord Alistair McAlpine, die Ende der 80er Jahre zu einer Arbeitsbeziehung führte. Tiger Pop liebte es schon immer, Busse zu fahren und zu reparieren, und 1989 sah er in Broome eine Chance für eine neue Herausforderung. Die Stadt benötigte eine zuverlässige Busverbindung für die schnell wachsende Tourismusbranche. Der Familienbetrieb war noch nicht verkauft, was bedeutete, dass sie nicht über genügend Kapital verfügten, um das Unternehmen vollständig zu kaufen. Also drängte Mimi Tiger Pop, Lord McAlpine einen Geschäftsvorschlag zu machen; Broome Bus Lines gemeinsam zu kaufen, mit Lord McAlpine als stillem Gesellschafter. Er stimmte zu, aber auf Wunsch des Lords arbeitete Tiger Pop weiterhin für ihn in Perth und überließ es Papa und Onkel Darren, das Geschäft im Alter von 23 und 21 Jahren zu leiten.

Dies bedeutete einige bedeutende Veränderungen für die Familie. Papa musste nur 24 Stunden im Voraus nach Broome ziehen, und Onkel Darren folgte nicht lange danach. Drei Wochen nach Beginn des neuen Geschäfts erlebten sie ihre erste Hürde – den berüchtigten Pilotenstreik in Australien. Durch den Streik waren die Touristen sechs Wochen lang von Broome ausgeschlossen, wodurch die Stadt in dieser Zeit weitgehend lahmgelegt wurde. Was für ein junges Unternehmen eine Katastrophe hätte sein können, erwies sich im Nachhinein als Segen. Der plötzliche Rückgang der Arbeitsbelastung ermöglichte es ihnen, das Unternehmen dauerhaft aufzubauen, anstatt nur darum zu kämpfen, mit der anspruchsvollen Arbeitsbelastung Schritt zu halten, die ihnen ihr stiller Gesellschafter auferlegt hatte. Dies versetzte die Familie in die Lage, Lord McAlpine ein Jahr später aufzukaufen. Anschließend zog Tiger Pop dauerhaft nach Broome, um sich die Arbeit mit seinen Söhnen zu teilen.

Im Jahr 1991, gerade als sie mit dem Aufbau des Unternehmens begannen, erlitt Tiger Pop einen unerwarteten und tödlichen Herzinfarkt, als er in einem der Busse nach Fitzroy Crossing fuhr. Er war 51 Jahre alt und hinterließ Mimi als Witwe mit vier Kindern.

Onkel Darren sagte, dass „es nicht viel Zeit zum Trauern gab“. Das Geschäft lief ununterbrochen und um über Wasser zu bleiben, bestand ihre einzige Möglichkeit darin, noch härter zu arbeiten. Nachdem sie einen Auftrag für das Cable Beach Club Resort von Lord McAlpine erhalten hatten, mussten sie jedes anfliegende Flugzeug abholen und 18 Stunden am Tag stündlich Mitarbeiterfahrten zum Resort durchführen. Da Papa und Onkel Darren normalerweise die einzigen waren, die fuhren, arbeiteten beide 14-Stunden-Schichten, die sich überschnitten, um einen 24-Stunden-Zeitraum abzudecken, und sagten nie Nein zu einer Arbeit, die sich ihnen bot. Obwohl sie immer noch trauerten, wäre es eine Untertreibung zu sagen, dass sie beschäftigt waren. Das Geschäft ohne Tiger Pop zu führen war ein gewaltiges Unterfangen, deshalb holten sie sich Hilfe von der Familie. Papas jüngstes Geschwisterchen, Tante Melissa, verschob ihr Studium und zog mit Mimi nach Broome, um ein Jahr lang auszuhelfen. Tante Donna, die älteste Schwester, und ihr Mann, Onkel Geoff, nahmen sich ebenfalls drei Monate langen Diensturlaub, um vorbeizukommen und zu helfen. Sie kamen in Trauer als Familie zusammen, um zu überleben.

Nachdem wir diese schwierige Zeit überstanden und auf der anderen Seite daraus hervorgegangen waren, wurde die Entscheidung getroffen, zu expandieren. Nachdem sie jahrelang Touristen zur Perlenfarm gebracht hatten, wandten sie sich 1994 an die Vorbesitzer, um das Gelände der Willie Creek Pearl Farm zu pachten. Sie stimmten zu und vollzogen in nur wenigen Jahren den rasanten Aufstieg vom Schafzüchter zum Perlenzüchter.

Damit begannen Jahre stiller Expansion, mit Willie Creek Pearls als Zentrum für Tourismus, Einzelhandel und Perlenzucht. Im Laufe der Jahre gab es auch Engagements für das Zoo Café, Taxis, Mietwagen und Busbetriebe im gesamten Kimberley-Gebiet. Die Präsenz von Willie Creek Pearls in Broome wurde mit der Eröffnung von Ausstellungsräumen in Chinatown und Cable Beach sowie zur Erweiterung des Willie Creek Pearls-Erlebnisses über die Farm hinaus in Perth etabliert. Diese Zeit erhöhter Geschäftsstabilität fiel mit dem Wachstum unserer Familie zusammen. In Broome heirateten die drei Geschwister Papa, Onkel Darren und Tante Melissa und schenkten Mimi sieben geliebte Enkelkinder, zusätzlich zu den beiden Kindern von Tante Donna und Onkel Geoff. Ich privilegiere mich mit zwei Geschwistern und sieben Cousins.

Bis heute ist Willie Creek Pearls ein familiengeführtes Unternehmen. Die täglichen Abläufe werden von Papa, Onkel Darren und Tante Melissa geleitet, während Mimi in den letzten Jahren eher eine matriarchale Rolle übernommen hat. Die Fähigkeiten anderer Familienmitglieder werden ständig genutzt, um sicherzustellen, dass Banfield auf allen Ebenen beteiligt ist, von der Buchhaltung über das Filmen von Werbespots bis hin zur täglichen Personalbesetzung der Ausstellungsräume.

Bailey Banfield mit Buchungsbuch

Ich erinnere mich an Ausflüge zur Perlenfarm, als ich jünger war. Allein der Weg dorthin war ein Abenteuer – es war immer aufregend, die „holprige Straße“ zu befahren, und ein paar Mal, als die Flut hoch war, war das Fahren auf dem Wattenmeer fantastisch! Da wir eines von drei Geschwistern sind und uns im Alter ziemlich nahekommen, haben wir oft gestritten, vor allem mein Bruder und ich. Auf der Farm hatte Papa jedoch immer eine Drohung parat, um uns zum Benehmen zu bewegen ... das Hauskrokodil, Nigel. Wir fuhren mit dem Boot raus und suchten auf jeden Fall nach dem Krokodil, waren uns aber nicht sicher, ob wir es finden wollten oder nicht, und nicht sicher, ob Dad die Drohung tatsächlich wahr machen und uns hineinwerfen würde. Das andere, was mir daran gefiel Bauernhof war die Gezeiten. Ich konnte nicht glauben, wie der ganze Steg und ein paar Treppen innerhalb weniger Stunden einfach verschwinden und wieder auftauchen konnten.

Das Thema Familie zieht sich durch das gesamte Unternehmen und eine seiner großen Stärken ist, wie Mimi gerne sagt: „Niemand sagt die Wahrheit wie die Familie“. Diese Bindung ist mittlerweile Teil der Unternehmens-DNA und in dieser beispiellosen Pandemie wichtiger denn je. Zum ersten Mal in der Geschichte von Willie Creek Pearls sind alle sieben unserer Ausstellungsräume vorübergehend geschlossen. Unser Online-Shop bleibt jedoch rund um die Uhr geöffnet, sodass Kunden weiterhin die Möglichkeit haben, ihre perfekte Perle zu finden. Es wird die größte Herausforderung sein, vor der wir je standen, und um auf die andere Seite zu gelangen, müssen einige schwierige Entscheidungen getroffen werden. In Zeiten wie diesen ist die Familie wichtig, ebenso wie unsere größere Familie – die Gemeinschaft. Willie Creek Pearls hat die Gemeinden Broome und Perth stets bei jeder Gelegenheit unterstützt und jetzt ist es wichtiger denn je, dass wir zusammenkommen. Jetzt müssen wir uns auf sie verlassen, um mit einem Unternehmen zu überleben, das nicht nur intakt ist, sondern auch im nächsten Kapitel weiterhin Arbeitsplätze schaffen und florieren kann.

Wir werden das gemeinsam durchstehen.

(Oberes Foto (c) @baileybanfield)

Weiterlesen

Destination WA films at Elizabeth Quay, Willie Creek Pearl Farm and Pearl Luggers
STEVE BUTLER’S BUSH LEGEND: Robert Banfield

12 Kommentare

Deb Poulter

Deb Poulter

What a great read. Well written Bailey. Broome is a very special place for many of us and I look forward to seeing it all come back stronger, bigger and better. ❤️ Willie Creek Pearls……

Bev jordan

Bev jordan

Well written bailey! To have such strength in your family is such a positive.. not forgetting your Chinese heritage as a strong and powerful part of your DNA

Hinterlasse einen Kommentar

Alle Kommentare werden vor der Veröffentlichung geprüft.

Diese Website ist durch reCAPTCHA geschützt und es gelten die allgemeinen Geschäftsbedingungen und Datenschutzbestimmungen von Google.